La Casa del Obispo Ruso en Sitka

Bazar digital

Carlos Revilla Maroto

Carlos Revilla

En la pintoresca ciudad de Sitka, la antigua capital de Alaska, se encuentra un tesoro histórico que se remonta a los días en que Alaska era una colonia rusa. La Casa del Obispo Ruso (Russian Bishop’s House), es un edificio emblemático que atestigua la rica herencia cultural y religiosa que influyó en la región en los tiempos en que Alaska era un territorio del imperio ruso. Nos quedaba ceca del hotel donde estábamos hospedados y de camino al Parque Nacional Histórico de los Totems lo visitamos.

El edificio fue construido en 1842 bajo la supervisión del Obispo Ivan Veniaminov, quien más tarde sería canonizado como san Inocencio de Alaska (pueden leer su biografía en el anexo 1). Esta construcción marcó un hito importante en la historia de la Iglesia Ortodoxa Rusa en Norteamérica y simbolizó su compromiso de expandirse en la región. Sitka, entonces conocida como Novo-Arkhangelsk (Nuevo Arcángel), era la capital colonial rusa de Alaska, y la Casa del Obispo sirvió como residencia y sede del obispo, así como un importante centro religioso y cultural. Era el centro de la autoridad de la Iglesia Ortodoxa Rusa en una diócesis que se extendía desde California hasta la Kamchatka siberiana. Hay que recordar que la Rusia imperial fue la potencia dominante en el Pacífico Norte durante más de 125 años.

Desde su sede en Sitka, Veniaminov supervisó la expansión de la labor misionera y educativa ortodoxa entre los pueblos indígenas del sur de Alaska, hasta casi duplicar el número de fieles ortodoxos en la región entre 1841 y 1860. Los esfuerzos misioneros continuaron después de que Estados Unidos comprara Alaska en 1867 y sólo se redujeron significativamente tras los recortes de fondos a raíz de la Revolución Rusa de 1917. La sede de la diócesis rusa se trasladó a San Francisco en 1872, y la casa episcopal se reutilizó para alojar a los sacerdotes. Durante un tiempo, la primera planta también sirvió de posada. En 1903 se volvió a asignar un obispo a un distrito con sede en Sitka. Durante la mayor parte del siglo XX, los pisos superiores albergaron una capilla y las dependencias del obispo, mientras que la planta baja se utilizó de diversas formas. En la década de 1920 albergó una imprenta que producía, además de las publicaciones eclesiásticas, materiales religiosos en lenguas indígenas locales, y los periódicos el Sitka Sun y el Sitka Tribune. Se utilizó como edificio escolar de la iglesia hasta 1922, y como escuela pública a partir de entonces. Estas actividades contribuyeron a la difusión de la fe ortodoxa entre las poblaciones nativas de Alaska.

Es uno de los edificios más antiguos de Sitka y un impresionante ejemplo de arquitectura rusa del siglo XIX. Presenta elementos arquitectónicos típicos de la Rusia imperial, como cúpulas bulbosas y ventanas de arco redondeado. El edificio cuenta con dos pisos y un sótano, con una serie de habitaciones que sirvieron para una variedad de propósitos, incluyendo áreas residenciales, oficinas, y espacios para eventos religiosos y culturales. La casa más bien parece un almacén. La estructura de troncos de dos plantas mide unos 13 × 19 m. Está dividida en nueve crujías, cada una de las cuales mide 2,1 m (un sazhen, antigua unidad de medida de Rusia) de lado y está cubierta por un tejado a cuatro aguas. Los extremos este y oeste del edificio se amplían con “galerías” de 4,3 m de ancho, que antiguamente servían de escaleras, almacenes, letrinas y entradas.

El exterior ha sufrido varias modificaciones desde su construcción. Hacia 1851, la fachada sur se cubrió con tablas de madera y las galerías se techaron con chapa metálica. En 1887, las galerías se cubrieron con un revestimiento de tablas y listones. El interior se modificó varias veces a lo largo de las décadas. Es uno de los pocos ejemplos supervivientes de arquitectura colonial rusa en Norteamérica.

La propiedad donde se encuentra incluye dos edificios secundarios relacionados con las actividades de la Iglesia Ortodoxa Rusa. Al este de la casa principal se encuentra la Antigua Escuela, una estructura de madera de dos plantas construida en 1897 para albergar un jardín de infantes y una escuela de niñas. La casa es una estructura de madera de 1 y 1/2 plantas que da a la calle. Originalmente se encontraba en una parcela separada y, al parecer, se trasladó a su ubicación actual en la década de 1950.

En 1867, Alaska fue vendida a los Estados Unidos, y la casa continuó siendo un importante centro religioso bajo la jurisdicción de la Iglesia Ortodoxa en América, que la cerró en 1969 y con el tiempo, la casa pasó por diversas fases de abandono. Las paredes de abeto se habían podrido, el tejado tenía goteras y los suelos y las puertas se inclinaban. El edificio corría peligro de derrumbarse. En 1973, el Servicio de Parques Nacionales obtuvo la propiedad e inició un proyecto de 16 años para devolver al edificio su aspecto de 1853. La casa es ahora una unidad del Parque Histórico Nacional de Sitka.

El lugar está cuidadosamente preservado como un museo histórico, que ofrece a los visitantes la oportunidad de retroceder en la historia, y sentir y comprender cómo era vivir en Sitka durante el periodo ruso-americano. Es un destino turístico muy popular en Sitka donde se pueden explorar sus habitaciones restauradas, que están decoradas con muebles y artefactos de la época, y aprender más sobre la historia de la región, la cultura rusa y la influencia de la Iglesia Ortodoxa en Alaska. El museo ofrece una visión fascinante de la vida en el siglo XIX en Alaska y el legado perdurable de la colonización rusa.

En el museo destaca una maqueta que representa el centro de Sitka (Nuevo Arcángel) tal y como era a mediados de la década de 1840, cuando la casa era nueva (se pueden ve en la galería). En aquella época, Sitka era el principal puerto de la parte oriental del Pacífico Norte y una ciudad de la Compañía Ruso-Americana. Esta maqueta muestra los edificios pintados con los colores de la compañía. Como capital administrativa de la colonia ruso-americana, Sitka era también un lugar de industria, comercio y educación.

La propiedad fue designada Monumento Histórico Nacional en 1962 e incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos como “Orfanato de la Misión Rusa” en 1966, reflejando su función principal en aquella época. En 1980, la denominación cambió a “Casa del Obispo Ruso”. El edificio es una joya histórica que encarna la fusión de culturas en Alaska y la importancia de la religión en la vida de sus habitantes.

El siguiente vídeo es un recorrido en alta definición (4K) por el museo. También incluye cerca del final, una visita a la Catedral de San Miguel, de la que ya les había escrito en una columna pasada.

Rusos y nativos de Alaska dieron los primeros pasos hacia el entendimiento mutuo en la Casa del Obispo Ruso. El obispo vivía allí con estudiantes tlingit y nativos y kryol (de ascendencia mixta) que estudiaban para ser sacerdotes ortodoxos. Los sacerdotes rusos de Alaska aprendieron las lenguas nativas y a menudo ayudaron a desarrollar la primera forma escrita. Tradujeron textos religiosos y enseñaron a los niños nativos a leer y escribir en su propia lengua.

Los nativos de Alaska encontraron similitudes entre sus costumbres y ceremonias y las tradiciones y creencias ortodoxas rusas. Estas similitudes permitieron a los miembros del clan seguir practicando las tradiciones nativas en un mundo cristiano y ayudan a explicar por qué la Iglesia Ortodoxa en Norteamérica sigue siendo fuerte en Alaska hoy en día.

Este magnífico edificio es un testimonio de la rica herencia rusa en América del Norte y una parada obligatoria para los que visitan Sitka y desean explorar la fascinante historia de Alaska.

En la galería incluyo imágenes del usuario Jasperdo de Flickr, que me ayudaron a redondear la experiencia visual. También incluyo algunas imágenes históricas del lugar.

Adyacente a la Casa del Obispo, también está la conocida como la “Casa del Cura”, sobre la cual pueden leer en el Anexo 2.

Califique esta columna:

Con la ayuda del sitio web del Servicio de Parques Nacional de EE.UU. y láminas informativas, Google Bard para la biografía de san Inocencio, y otras fuentes menores de Internet.

Anexo 1

San Inocencio

San Inocencio de Alaska fue un misionero ortodoxo ruso y arzobispo que desempeñó un papel importante en la cristianización y evangelización de Alaska y las regiones circundantes en el siglo XIX. Aquí hay una biografía general de este personaje:

San Inocencio de Alaska nació el 26 de agosto de 1797 en Anglínskoye, isla de Unalaska, Imperio Ruso (hoy Alaska, EE. UU.), bajo el nombre de Iván Veniamínov, en una familia ortodoxa rusa.

Comenzó su educación en una escuela parroquial local y demostró habilidades académicas notables desde temprana edad. A los diez años, fue enviado a Irkutsk, Siberia, para continuar su educación en una escuela eclesiástica.

En 1823, Inocencio regresó a Alaska como diácono y se dedicó a la labor misionera. Viajó extensamente por la región, predicando, enseñando y bautizando a los nativos. Aprendió varios dialectos de los pueblos indígenas y creó el primer alfabeto para escribir en su lengua.

Inocencio fue ordenado sacerdote en 1824 y, más tarde, fue consagrado obispo en 1840. Fue el primer obispo ortodoxo de América, asumiendo la responsabilidad de un vasto territorio que abarcaba Alaska, las islas Aleutianas y la costa del Pacífico.

San Inocencio de Alaska trabajó incansablemente para mejorar la vida de los indígenas alaskanos, promoviendo la educación, la agricultura y la construcción de iglesias y escuelas. También tradujo la Biblia y otros textos litúrgicos al idioma local.

En 1867, Alaska fue vendida a los Estados Unidos, y san Inocencio continuó sirviendo en la región durante algunos años más antes de retirarse.

Falleció el 31 de marzo de 1879, y en 1977 fue canonizado por la Iglesia Ortodoxa en América como santo patrón de América del Norte.

San Inocencio de Alaska es recordado como un defensor de los derechos de los nativos, un incansable misionero y un líder espiritual que dejó un impacto duradero en la historia de Alaska y la evangelización ortodoxa en América del Norte.

Anexo 2

La Casa del Cura

“Sería más práctico … erigir nuevas casas [de alquiler] … lugares construidos a la manera americana, es decir, casas de armazón …” – Constructor Peter Callsen en una carta fechada en 1887 al Padre Vladimir Donskoi, aconsejando la construcción de nuevas casas de alquiler de armazón en lugar de la reparación de tres edificios de troncos de la época rusa gravemente deteriorados.

Durante aproximadamente ochenta años, esta modesta estructura de la calle Monasterio, frente a la Casa del Obispo, proporcionó alojamiento a los sacerdotes que servían a la Iglesia Ortodoxa Rusa.

Construida en el verano de 1887 bajo la dirección del padre Vladimir Donskoi, la estructura sustituyó a una deteriorada cabaña de troncos de la época rusa. Un mapa que mostraba las tierras y propiedades transferidas de Rusia a Estados Unidos tras la compra de Alaska en 1867 designaba el antiguo edificio de troncos como «Casa 105». Este nombre fue transferido a la nueva estructura por la Iglesia Ortodoxa Rusa. El 22 de julio de 1892, unos cinco años después de que se levantara la nueva Casa 105, el padre Donskoi escribió que se había pagado la deuda de construcción de 900 dólares. Informó que el edificio tenía cuatro habitaciones y estaba rodeado de terreno. El alquiler era de diez dólares al mes.

En 1895, el sucesor de Donskoi, el padre Anatolii Kamenskii, señaló que la Casa 105 estaba construida de forma endeble y sin aislamiento. Los gastos de calefacción en invierno eran tan elevados que disuadían a los inquilinos. El sacerdote Andrei Kashevarov y su numerosa familia ocuparon el edificio a principios del siglo XX. Al padre Kashevarov, y al clero en general, no les gustaba el frío del edificio ni el elevado precio de la calefacción.

En 1936 se vendió a la ciudad de Sitka el terreno en el que se encontraba la Casa 105, una parcela situada unos 30 metros al norte de la Casa del Obispo. La Casa 105 se trasladó a su ubicación actual en la década de 1950. A lo largo de los años, el edificio se ha utilizado para diversos fines, desde almacén hasta oficina de construcción durante la restauración de la Casa del Obispo Ruso.

Actualmente, tras una cuidadosa rehabilitación que ha preservado el aspecto de la estructura original, la antigua “Casa del Cura” alberga la oficina administrativa del Parque Histórico Nacional de Sitka.

Revise también

Enrique Gomariz

Ucrania: la guerra de desgaste permite a Rusia retomar la iniciativa

Enrique Gomáriz Moraga Tras dos años de cruenta guerra, apenas hay dos certezas en el …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Cambio Político
Este sitio usa cookies. Leer las políticas de privacidad.