El Golden Gate

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Carlos Revilla Maroto

Carlos Revilla

Es un puente colgante de estilo art déco, situado en Estados Unidos, California, que une la península de San Francisco por el norte con el sur del condado de Marin, cerca de Sausalito. Está abierto a automóviles, bicicletas y peatones. Golden Gate (Puerta Dorada) es también el nombre del estrecho en el cual el puente está construido, y se inspira en el estrecho en la antigua Constantinopla, llamado de la misma forma, que comunicaba Europa con Asia.

El Golden Gate es el puente más famoso de San Francisco, a pesar de no ser el mayor en esta ciudad, ya que el Bay Bridge, que comunica Oakland con esta urbe es la vía principal. También, me atrevería a decir, es el puente más famoso y conocido en el mundo, pese a ya no ser ni el más largo, ni el más importante. En mi visita a San Francisco lo atravesamos varias veces —en carro— camino a la ciudad de Eureka y de vuelta a San Francisco, así como en una visita rápida a Sacramento, la capital del Estado.

El puente es realmente imponente y una belleza, como apunté en mi crónica sobre la ciudad de San Francisco “quién sabe la persona que decidió pintarlo de un color naranja tirando a rojo, pero Dios lo tenga en su gloria, se ve precioso”, y así es, ese color lo hace ver todavía mejor.

Un poco de historia sobre su construcción:

En la década posterior a la Primera Guerra Mundial el tráfico rodado en la región de la bahía de San Francisco se multiplicó por siete, de modo que el sistema de ferris fue incapaz de absorber ese crecimiento. Catalogado como puente colgante fue construido entre 1933 y 1937. El presupuesto de construcción en el momento de la aprobación fue de US$ 27 millones. El gobierno federal estadounidense no intervino en la financiación de los costos del puente. La construcción comenzó el 5 de enero de 1933. Al final la obra costó más de US$ 35 millones. El ingeniero jefe del proyecto fue Joseph Strauss, quien permaneció a la cabeza del proyecto, supervisando la construcción día a día e hizo algunas aportaciones innovadoras, como en el uso de redes de seguridad móviles por debajo de la obra en construcción, que salvó la vida de muchos trabajadores del acero que hubieran fallecido sin esta protección. De once hombres muertos por caídas durante la construcción, diez murieron (estando el puente cerca de terminarse) cuando la red cedió bajo la presión de un andamio que se había caído; otros diecinueve fueron salvados por esta red a lo largo de la construcción.

Para mediados de 1935, las dos torres (torre norte y torre sur) con una altura de 227 metros ya estaban listas para sostener los dos cables principales. Cada uno de los cables tiene un grosor de cerca de un metro de diámetro y pesan 12 000 toneladas cada uno. Eran demasiado pesados para llevarlos al otro lado del estrecho de Golden Gate en barcazas y levantarlos a lo alto de las torres, así que fueron fabricados allí mismo usando un proceso llamado “hilado de cables”, inventado por John A. Roebling en el siglo XIX, y quien fuera fundador de la Compañía que realizó los trabajos. Para hilar los cables, los trabajadores jalaban del alambre, con un grosor similar al de un lápiz, desde el anclaje de hormigón armado de una orilla pasándolo por encima de las dos torres hasta el otro anclaje, ahí se aseguraba y se le llevaba de vuelta. Fueron necesarios muchos viajes de ida y vuelta; la totalidad de los alambres por los que está compuesto cada cable es de 27 572. Los alambres individuales se agruparon en hebras más pesadas y se compactaron para formar el cable terminado. El hilado de los cables tomó solo seis meses y nueve días, estableciéndose récords de velocidad y eficiencia (el tablero de la autopista del puente, la vía comprendida entre una y otra torre, está sostenida por estos dos cables; de ahí la definición de puente colgante). En total se usaron 128 748 km de alambres para hacer los cables, con un diámetro de 94,4 cm y un largo de 2 331,7 mt.

Con una longitud aproximada de 1 280 mt, el puente está suspendido de dos torres de 227 mt de altura​. Tiene una calzada de seis carriles (tres en cada dirección) y dispone de carriles protegidos accesibles para peatones y bicicletas. También se utiliza para el cruce de tendidos eléctricos y conducciones de combustible. Bajo su estructura, deja 67 mt de altura para el paso de los barcos a través de la bahía. El Golden Gate constituyó la mayor obra de ingeniería de su época. Fue pintado con urgencia para evitar la rápida oxidación producida en el acero de su estructura por el océano Pacífico.

El siguiente es un vídeo de una filmación de la ceremonia de apertura en 1936.

Este un resumen de los números y datos importantes del puente:

Uso: Carretera, bicicletas y peatonal
Tipo: Puente colgante y un pequeño puente en arco
Material: Acero
Dónde: Golden Gate, San Francisco
Rutas: US 101 / SR 1 (6 carriles, peatones y bicicletas)
Longitud total: 1 970 mt (estructura colgante), 2 737 mt (total)
Vano mayor: 1 280 mt
Ancho: 27 mt
Torres: 2
Altura: 227 mt
Gálibo navegación: 67 mt
Duración obras: 1933-1937
Inauguración: 27-28 de mayo de 1937
Costo: US$ 35 millones
Posición: De 1937 a 1964 fue el puente colgante más largo del mundo

Golden Gate

Tristemente, el puente también es conocido por los suicidios que se han dado a través del tiempo. Este problema ha sido un punto negro desde su inauguración en 1937 y debido a esto muchos curiosos se acercan a la zona para esperar durante horas y poder presenciar uno en directo, ya que el número de suicidios es alarmante.​ La mayoría muere por trauma de impacto del agua tras una caída de cuatro segundos desde unos 75 mt de altura (a unos 120 km/h). Aproximadamente el 5% sobrevive al impacto inicial, pero generalmente terminan muriendo por ahogamiento o de hipotermia en el agua fría. Como iniciativa de prevención del suicidio, señales en el puente promueven teléfonos especiales que se conectan a una línea directa de crisis, así como a una línea de texto de crisis 24/7. En el 2017 y después de años de debate, comenzaron a instalarse barreras antisuicidio, que consisten en una verja de acero inoxidable que se extiende 6 mt desde el puente y que está sostenida por acero estructural 6 mt debajo de la pasarela.

Este otro vídeo es con tomas de un drone en UHD (4k), desde casi todos los ángulos posibles. ¡Espectacular!

Actualmente cruzar el puente cuesta unos US$ 7 y es bajo el sistema “toll” (de pago), solo que ya no se hace en el lugar, es decir, se contrata de previo el servicio, algo así como el “quick pass” de aquí. Hay que inscribir la placa del carro y dar un método de pago. En nuestro caso, eso fue lo primero que hicimos después de llegar a San Francisco, porque salíamos directo del aeropuerto hacia Eureka y teníamos que pasar por el puente, no había de otra como dicen. Así que llamé por teléfono a la empresa que gestiona el cobro y sin problemas rápidamente quedó todo listo, usando una tarjeta de crédito. Los datos se los dan a uno en el rentacar, y ahí también se puede gestionar la inscripción, aunque es más caro, por supuesto. Nos sirvió mucho, pues —como ya dije— pasamos cuatro veces por el puente.

La galería tiene algunas imágenes muy buenas personales y otras escogidas de Internet (la mayoría). Especialmente notable la que tomé desde el parque George Sterling en Russian Hill. Hay otra excelente con el reflejo del puente en ocean beach, entre otras.

 
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Glosario

Vano. Distancia entre apoyos de un elemento estructural

Gálibo. Aspecto de una columna que tiene una acertada proporción de sus dimensiones.


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