Francisco Garcés: pionero del catolicismo en Nevada

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Carlos Revilla M.

Carlos Revilla

En mi reciente vista a Las Vegas, Nevada, me encontré con la agradable sorpresa de una iglesia católica en medio de los hoteles y casinos. La catedral Ángel de la Guarda (Guardian Angel Cathedral) pertenece a la Diócesis de Las Vegas. Está localizada justo en las afueras de la Strip, cerca de los hoteles Encore, Sands y Circus, Circus. Desde la creación en 1995 de la Diócesis de Las Vegas, esta iglesia, que fue construida en 1963 y que anteriormente era parroquia de la Diócesis de Reno, ha pasado a ser la sede del obispo de Las Vegas. El arquitecto de la catedral de estilo moderno, fue el arquitecto de Los Ángeles Paul Revere Williams. El terreno para la catedral fue donado por Morris Barney Dalitz conocido como “Sr. Las Vegas”, por sus esfuerzos para convertir Las Vegas en una ciudad moderna. La catedral es de una arquitectura actual, por lo que se lleva muy bien con el entorno de los megahoteles y casinos que la circundan. Fue renovada en 1995 a un costo de $ 1.3 millones, un tributo a la importancia del edificio, que es muy popular entre los turistas.

Aunque no la tuve oportunidad de ir a misa, si la visite cuando estaba recorriendo la ciudad. Además de la sorpresa de encontrarme una iglesia católica; en una de las paredes había una placa que me llamó mucho la atención. El texto de la placa, ya traducido dice:

FRANCISCO GARCÉS: PIONERO DEL CATOLICISMO EN NEVADA

NACIDO EN ESPAÑA, EL 12 DE ABRIL DE 1738, FRANCISCO TOMAS HERMENEGILDO GARCÉS, MISIONERO FRANCISCANO, FUE EL PRIMER EUROPEO Y EL PRIMER SACERDOTE DEL QUE SE TIENE REGISTRO EN INGRESAR A ESTE SECTOR DE NEVADA QUE ESTÁ AHORA EN LA DIÓCESIS DE LAS VEGAS. OFRECIÓ LA PRIMERA MISA EN LA PARTE SUR DEL ESTADO CERCA DE LAUGHLIN CUANDO, EN CURSO DE SUS EXPLORACIONES DURANTE 1775-76, SE AVENTURÓ EN EL RÍO COLORADO CON SUS ESFUERZOS MISIONEROS EN EL CAMINO A CALIFORNIA QUE LO LLEVARON A SU MARTIRIO, EL 19 DE JULIO DE 1781, CERCA DE LA CONFLUENCIA DE LOS RÍOS DE GILA Y BAJO COLORADO. SUS RESTOS FUERON ENTERRADOS EN LA MISIÓN SAN PEDRO Y SAN PABLO DE TUBUTAMA EN SONORA, Y POSTERIORMENTE TRASLADADOS AL COLEGIO DE LA SANTA CRUZ EN QUERETARO, MÉXICO. EN RECONOCIMIENTO DE SUS CONTRIBUCIONES CULTURALES Y RELIGIOSAS A LO QUE AHORA ES ESTADOS UNIDOS, DECLARAMOS ESTA CATEDRAL UN SITIO HISTÓRICO NACIONAL CATÓLICO DURANTE EL 100 ANIVERSARIO DE NUESTRA ORDEN.

EREGIDO EN 2003 POR LA INTERNACIONAL

ORDEN DE ALHAMBRA

¡Que interesante todo lo anterior! Desconocía esa historia, así que me di a la tarea de investigar un poco más. Y me llevé otra gran sorpresa al encontrar mucha información, y darme cuenta de la importancia de lo realizado por Garcés.

Esto es lo que dice la Wikipedia sobre Garcés:

Francisco Hermenegildo Tomás Garcés (Morata de Jalón, 12 de abril de 1738 – 18 de julio de 1781) fue un misionero franciscano español que exploró gran parte del suroeste de Norteamérica, incluyendo lo que hoy en día es Arizona, sur de California y noreste de la Baja California.

Francisco Garcés nació en Morata de Jalón, en Aragón, y fue ordenado en 1763. Sirvió en la escuela franciscana de Santa Cruz en Querétaro. En 1768, cuando los jesuitas fueron expulsados de sus amplias misiones que tenían en el noroeste de Nueva España, Garcés estaba entre los que fueron a reemplazarles, siéndole asignada la Misión de San Xavier del Bac, cerca de la actual ciudad de Tucson.

La expulsión de los jesuitas provocó una secuencia de sucesos dramáticos en las misiones españolas. Mientras que los franciscanos de la escuela de Querétaro asumieron responsabilidades en Sonora y en el sur de Arizona, otros franciscanos de la escuela de San Fernando en la Ciudad de México, bajo la dirección de Junípero Serra, fueron elegidos para reemplazar a los jesuitas en la Baja California. Los franciscanos de Serra en la Baja California también fueron encargados de encabezar un audaz avance de las misiones españolas hacia el norte, a la Alta California, que se inició en 1769. En 1773, el control de las misiones de la Baja California pasó a los dominicos. Los franciscanos en Alta California, al igual que los jesuitas en Baja California antes que ellos, reconocieron la conveniencia de establecer una conexión por tierra con la Nueva España a través de la región del bajo río Colorado.

Garcés fue una persona clave en este esfuerzo. Dirigió extensas exploraciones en la inestable región intermedia de los desiertos del Colorado y Mojave y norte de Arizona, unas veces por propia cuenta, y otras veces junto con el soldado-explorador Juan Bautista de Anza. El misionero se encontró y realizó informes sobre varias tribus indias, incluyendo a los havasupai.

En 1779 Garcés fue asignado a un tipo de colonia/misión que debía establecerse en el río Colorado entre los yumas. Los belicosos nativos pronto chocaron con los colonos españoles, y en julio de 1781 Garcés y sus compañeros misioneros murieron en un levantamiento.

El cuerpo de Garcés fue posteriormente inhumado en San Pedro de Tubutama.

Recordemos que en la época del Padre Garcés, todo ese territorio era español y había pasado a México después de la independencia. A grosso modo estamos hablando de lo que hoy es California, Nevada, Arizona, Utah, Colarado, Nuevo Mexico y Texas. En total cerca de dos millones quinientos mil kilómetros cuadrados.

Además de la placa en la catedral, hay varios monumentos, más placas y puntos de referencia, tanto en Nevada como en California, lo que reafirma la importancia del Padre Garcés.

En Bakersfield, California, hay una rotonda vehicular, informalmente conocida como Garces Circle o simplemente The Circle, que es la única en la ciudad. Está en la intersección de Chester Avenue, Golden State Avenue y 30th St en Bakersfield. Fue construida aproximadamente en 1932, con una gran escultura del Padre Garcés de John Palo-Kangas, que marca el hito histórico de su paso por la ciudad. También hice una traducción de la placa en el monumento:

FRANCISCO GARCES
1738 1781

FRANCISCANO ESPAÑOL

EL PADRE GARCES BUSCANDO UNA NUEVA RUTA ENTRE SONORA, MÉXICO Y MONTERREY CRUZÓ EL RÍO DE SAN FELIPE (RÍO KERN 7 DE MAYO, 1776) EN RANCHERIA SAN MIGUEL, HOY BAKERSFIELD. EL PRIMER REGISTRO DE UN HOMBRE BLANCO EN ESTA LOCALIDAD, ÉL TRAJO EL CRISTIANISMO A LOS INDIOS Y EN EL RIO COLORADO SU VALIENTE VIDA FUE CORONADA CON MARTIRIO.

NADIE TIENE MAYOR AMOR QUE ESTE – QUE UN HOMBRE DE SU VIDA POR SUS AMIGOS

En el colegio católico Garces Memorial, también en Bakersfield, hay otra estatua; en Las Vegas una calle lleva su apellido, y también hay una especie de placa-monumento recordando su paso por el lugar, y que fue el primer hombre blanco en pisar territorio de Nevada.

Para finalizar, hay un punto de referencia histórico, en Laughlin, Nevada; en uno de los lugares donde estuvo el Padre Garcés con su expedición. También hice una traducción del texto que tiene el afiche informativo en el lugar:

La expedición Garces, Nevada Historical Marker No. 140, Laughlin, Nevada

Buscando abrir una ruta terrestre entre las Misiones de Sonora y California, Fray Francisco Hermenegildo Garcés, OFM, un sacerdote misionero franciscano y explorador, fue el primer europeo en ingresar a los límites actuales de Nevada. Partió de la Misión de San Xavier del Ra, cerca de Tucson, en octubre de 1775 y, a fines de febrero de 1776, el fraile franciscano español llegó a las aldeas de Mohave, ubicadas al sur de esta ubicación, a orillas del río Colorado. Garcés ahora viajaba en áreas nunca antes vistas por no nativos americanos.

Confiando en guías nativos, caminó de pueblo en pueblo. Los Mohave estuvieron de acuerdo en llevarlo a la costa del Pacífico a lo largo de una ruta utilizada con fines comerciales. Fue desde esta ubicación general el 4 de marzo de 1776, acompañado por cuatro nativos, que Garcés salió de las orillas del Colorado y se dirigió al desierto de Mojave. Llegó a la Misión San Gabriel Arcángel 20 días después. A su regreso, visitó nuevamente las aldeas Mohave en esta vecindad en mayo de 1776. La ruta siguió un antiguo sendero utilizado para llevar conchas y otros bienes comerciales a las tribus del desierto y la montaña al oeste. El 19 de julio de 1781, en una revuelta de Quechan contra las fuerzas españolas, el padre Garcés fue asesinado en la Misión La Purísima Concepción, cerca del cruce de Yuma. El cuerpo del Padre Garcés fue enterrado más tarde en la iglesia franciscana del Colegio de la Santa Cruz, Querétaro, México.

“Nadie tiene mayor amor que este: que un hombre dé su vida por sus amigos”.

Extractos del diario del Padre Garcés:

“Seguí tres leguas del curso hacia el noroeste con algunas curvas hacia el oeste-noroeste. Observé que esta localidad estaba en 35 y la llamé San Pedro de los Jamajabes en este lugar y que a continuación hay buenas mesas para la fundación de misiones, y aunque están cerca del río, están libres de inundaciones “. – Entrada del padre Garces a Nevada, 3 de marzo de 1776

“El 4 de marzo, en el que se hizo la observación anotada en el tercer día. Partí, acompañado por tres indios Jamajab y por Sevastian en un curso hacia el sudoeste y a dos leguas y media llegamos a algunos pozos (que llamé Posos de San Casimiro ). Hay algo de hierba “. Salida del padre Garces de Nevada, 4 de marzo de 1776.

Como ven una historia muy interesante la del Padre Garcés; que por dicha se han dado a la tarea de rescatar y preservar, algo que es encomiable.

Preparé una pequeña galería con imágenes de todos los lugares, placas y monumentos mencionados, junto a algunas de la catedral en Las Vegas, para que pueden admirar su interior y los vitrales.


 
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