Por qué la UE debería desmantelar Facebook

Felix Arndt

¿Demasiado grande para que te guste? Imagen de shutterstock.com vía The Conversation

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Facebook anunció recientemente que agregará una aplicación de citas a su página. Esto se unirá a su gama de mensajes, marketing de eventos, blogs, fotografía instantánea, juegos y un mercado digital, por nombrar solo algunos de sus servicios.

El amplio perfil de datos que Facebook almacena de sus miembros podrían permitirle adaptar los intereses de citas mejor que cualquier otro servicio comparable. Es este nivel de información que el gigante tecnológico tiene sobre sus usuarios lo que está poniendo nerviosos a los legisladores. Especialmente debido a la enorme cantidad de poder que tiene Facebook.

Por lo tanto, cuando el director general Mark Zuckerberg apareció recientemente ante el Parlamento Europeo, se le pidió que convenciera a un legislador de por qué no deberían romper el “monopolio de Facebook”.

Cuando se trata de ganar dinero, Facebook es realmente el único en una industria. Como Mark Zuckerberg dijo a los senadores de los Estados Unidos: “Hacemos anuncios”. Y no solo algunos.

Los numerosos servicios que ofrece Facebook significa que tiene una gran cantidad de datos sobre la vida de sus usuarios, así como los hábitos de los no usuarios al acceder a los datos de sus amigos o familiares que son usuarios activos. Estos datos luego se procesan y venden a través de campañas de publicidad personalizadas. A medida que Facebook continúa creciendo, tanto en términos de usuarios como de los servicios que ofrece, este poder para vender cosas solo aumentará.

Algunos analistas incluso proyectan que, dentro de poco, Facebook tendrá más datos sobre sus usuarios que cualquier gobierno. Mientras tanto, gana mucho dinero con estos datos. Sus ingresos publicitarios llegaron a alrededor de US $ 40 mil millones en 2017 (un 50% más que en 2016). Con Google, tiene una participación de mercado de 84% en publicidad en línea.

Por qué la UE debería desmantelar Facebook

Los gobiernos intentan evitar los monopolios en cualquier mercado, ya que las empresas pueden explotarlos impidiendo que surja nueva competencia, comprando competidores restantes y cobrando de más a los clientes. Las leyes antimonopolio son el mecanismo utilizado para evitar que ocurra esta situación. Ya sea que se trate de un monopolio en la forma en que las personas obtienen su información, o un monopolio de la forma en que se anuncian, el bienestar del consumidor sufre de los mercados monopolizados.

Ley anticompetitiva anticuada

Las acciones antimonopolio van desde sanciones, supervisión y regulación hasta la disolución de empresas. La prevención es la mejor medicina, por lo que parte de los esfuerzos deberían centrarse en la cuestión de cómo se pueden prevenir los monopolios de este tipo. Claramente, las medidas tradicionales no han hecho el trabajo en el caso de Facebook. No fue por la falta de oportunidades: solo en los últimos cinco años, Facebook realizó algunas adquisiciones importantes de empresas que lo han llevado al estatus de monopolio. Esto debería haber sido prevenido por los reguladores.

Facebook compró al importante competidor de medios sociales Instagram en 2012 por mil millones de dólares. No hubo banderas rojas. Más sorprendentemente, la adquisición de Whatsapp por US $ 19 mil millones en 2014 también se desarrolló sin problemas. Pero esta adquisición sistemática de aspirantes a competidores podría considerarse como monopolística.

Estas transacciones no atrajeron la atención de las autoridades antimonopolio en ese momento. Esto se debe en gran parte a que ni Instagram ni Whatsapp generaron muchos ingresos cuando se compraron y el índice Herfindahl, que se utiliza para determinar si las medidas antimonopolio son necesarias, se basa en los ingresos en lugar del valor.

Las plataformas de Internet han desafiado los antiguos sistemas legales de muchos países, incluido Facebook. Es hija de la nueva economía y ha operado en gran medida en un espacio libre de leyes para el que recientemente intentamos construir un marco. Esto es increíblemente difícil en la era de la globalización en la que las empresas operan en múltiples países en todo el mundo.

Pero los eventos recientes resaltan la necesidad de dar a las preocupaciones sobre la protección de datos mucho más escrutinio de lo que han recibido hasta ahora. Esto se aplica tanto a la ley de competencia como a la privacidad. Google, por ejemplo, ha sido objeto de investigaciones de la UE desde hace un tiempo y fue multado con un récord de 2.700 millones de dólares estadounidenses por abusar de su dominio para favorecer sus propios servicios de compras en comparación con los de la competencia.

Necesitamos ajustar nuestras políticas antimonopolio para comprender primero el valor en lugar de los ingresos para los modelos comerciales de la nueva economía, que obtienen su poder de servir al grueso del público, en lugar de concentrarse en los grupos de clientes. En segundo lugar, debemos comprender la capacidad de innovación del mercado y evaluar si los nuevos competidores pueden derrocar y complementar el nuevo, en lugar de depender de los grandes actores para agregar valor a un mercado. Es hora de actualizar nuestra legislación al siglo XXI.

Félix Arndt, Profesor de Negocios y Administración, Universidad De Montfort

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Léase el artículo original.

Traducido del inglés por Valeria Paredes

Pressenza Londres


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