La diabetes avanza, ignorada por muchos de sus pacientes

Noviembre 14, 2022

Por Corresponsal de IPS

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Los niños obesos tienen más probabilidad de sufrir diabetes tipo 2 y otras patologías, y la OPS insiste en que los países deben adoptar políticas y medidas para facilitar una vida saludable y con ejercicio físico para sus habitantes. Foto: Rocío Franco/ONU

WASHINGTON – Los afectados por diabetes ya suman 62 millones en el continente americano pero al menos 40 % no están al tanto de ello, advirtió un reporte de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), con motivo del Día Mundial de la Diabetes este 14 de noviembre.

Los afectados se han triplicado en los últimos 30 años y, de mantenerse la tendencia, para 2040 llegarán a 109 millones en América, siendo sus principales causas la obesidad, las dietas inadecuadas y el sedentarismo, según la OPS.

Dos tercios de los adultos en el continente tienen sobrepeso u obesidad, y sólo 60 % hace suficiente ejercicio. Actualmente, más de 30% de los jóvenes son obesos o tienen sobrepeso, casi el doble del promedio mundial.

La diabetes es la sexta causa de mortalidad y la segunda de discapacidad en América, y la ignorancia de su enfermedad por muchos de quienes la padecen continúa haciendo estragos: es la principal causa de ceguera en personas de 40 a 74 años, de amputaciones de extremidades inferiores y de enfermedad renal crónica.

Además, triplica el riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular, enfermedad renal o cáncer y aumenta el peligro de sufrir formas graves de covid-19 y morir por esa causa.

La ignorancia de la condición diabética no solo es muy fuerte en América, pues por ejemplo en África hay 24 millones de adultos con la enfermedad, pero solo 46 % están conscientes de cargar con ella, y se considera que puede alcanzar a 55 millones de personas en el año 2045.

La OPS explicó que hay seis tecnologías básicas necesarias para la gestión de la diabetes y solo 12 países del continente disponen de esas herramientas, que incluyen equipos para medir la glucosa en la sangre, pruebas para el diagnóstico temprano de las complicaciones y tiras reactivas de orina para el análisis de glucosa y cetonas.

El director del Departamento de Enfermedades no Transmisibles y Salud Mental de la OPS, Anselm Hennis, afirmó que “es fundamental que todo el mundo, en todas partes, tenga acceso a estas herramientas básicas de diagnóstico y gestión necesarias para prevenir las discapacidades relacionadas con la diabetes”.

Asimismo, “las altas tasas de diabetes ponen de relevancia la necesidad urgente de que los países se centren en la prevención y la promoción de estilos de vida saludables para sus habitantes”, dijo Hennis.

Para evitar un mayor avance de la diabetes y controlar la enfermedad entre quienes ya la padecen, la OPS instó a los países a tomar una serie de medidas entre las que destaca mejorar la capacidad de diagnóstico temprano y prevenir sus complicaciones.

Asimismo, se debe aumentar la disponibilidad y acceso de los enfermos a una atención de calidad, que incluya los medicamentos esenciales como la insulina, los dispositivos de monitorización de la glucosa y el apoyo a la autogestión.

Se insiste en que los países deben elaborar estrategias y políticas para promover un estilo de vida y nutrición saludable y así prevenir la obesidad.

La diabetes es una enfermedad metabólica crónica caracterizada por niveles elevados de glucosa en sangre. La tipo 2 es la más común de las diabetes y suele aparecer en los adultos cuando el organismo se vuelve resistente o no produce suficiente insulina.

La diabetes de tipo 1 se produce cuando el páncreas produce poca o ninguna insulina por sí mismo.

La OPS mantiene un fondo que ayuda a fortalecer el acceso a los medicamentos esenciales y tecnologías para el tratamiento de la diabetes en la región, permitiendo a los Estados miembros obtener insulina a precios de bajo costo.

A-E/HM

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