La búsqueda de la verdad entre los escombros de Duma y las dudas de un médico sobre el ataque químico

Robert Fisk

Robert Fisk

Esta es la historia de una ciudad llamada Duma, un lugar devastado y apestoso de bloques de apartamentos destrozados, y de una clínica subterránea cuyas imágenes de sufrimiento permitieron que tres de las naciones más poderosas del mundo occidental bombardeasen Siria la semana pasada. Incluso hay un doctor amistoso con un abrigo verde que, cuando lo rastreo en la misma clínica, alegremente me dice que la cinta de “gas” que horrorizó al mundo -a pesar de todos los que dudan- es perfectamente genuina.

Las historias de guerra, sin embargo, tienen la costumbre de volverse más oscuras. Para el mismo médico sirio de 58 años de edad, entonces agrega algo profundamente incómodo: los pacientes, dice, no fueron vencidos por el gas sino por el hambre de oxígeno en los túneles llenos de basura y los sótanos en los que vivían, en una noche de viento y fuertes bombardeos que provocaron una tormenta de polvo.

Cuando el Dr. Assim Rahaibani anuncia esta conclusión extraordinaria, vale la pena observar que él mismo admite que no es un testigo ocular y, como habla bien inglés, se refiere dos veces a los yihadistas de Jaish el-Islam [el Ejército del Islam] en Duma como “terroristas”, la palabra del régimen para sus enemigos, y un término utilizado por muchas personas en toda Siria. ¿Estoy escuchando esto bien? ¿Qué versión de los eventos debemos creer?

Para mala suerte, también, los médicos que estaban de servicio esa noche el 7 de abril estaban todos en Damasco dando testimonio de una investigación sobre armas químicas, que intentará dar una respuesta definitiva a esa pregunta en las próximas semanas.

Mientras tanto, Francia dijo que tiene “pruebas” de que se usaron armas químicas, y los medios de comunicación estadounidenses han citado fuentes diciendo que las pruebas de orina y sangre también lo demostraron. La OMS ha dicho que sus socios en el terreno trataron a 500 pacientes “que exhiben signos y síntomas consistentes con la exposición a sustancias químicas tóxicas”.

Al mismo tiempo, los inspectores de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPCW) están actualmente bloqueados de venir aquí al sitio del supuesto ataque con gas, aparentemente porque carecían de los permisos correctos de la ONU.

Antes de continuar, los lectores deben tener en cuenta que esta no es la única historia en Duma. Hay muchas personas con las que hablé en medio de las ruinas de la ciudad que dijeron que “nunca creyeron en” historias de gas, que los grupos armados islamistas usualmente afirmaban. Estos jihadis en particular sobrevivieron bajo una tormenta de fuego al vivir en las casas de otras personas y en vastos y anchos túneles con caminos subterráneos tallados en la roca viva por prisioneros con hachas en tres niveles debajo de la ciudad. Atravesé tres de ellos ayer, vastos corredores de rocas vivas que aún contenían cohetes rusos, sí, rusos, y coches quemados.

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Entonces, la historia de Duma no es solo una historia de gas, o no de gas, según sea el caso. Se trata de miles de personas que no optaron por la evacuación de Duma en los autobuses que partieron la semana pasada, junto con los pistoleros con los que tuvieron que vivir como trogloditas durante meses para poder sobrevivir. Atravesé esta ciudad con bastante libertad ayer sin soldados, policías o guardianes para perseguir mis pasos, solo dos amigos sirios, una cámara y un cuaderno. A veces tuve que trepar a través de murallas de 20 pies de altura, arriba y abajo de paredes de tierra casi transparentes. Feliz de ver extranjeros entre ellos, más feliz aún de que el sitio finalmente haya terminado, en su mayoría sonríen; aquellos cuyas caras puedes ver, por supuesto, porque una sorprendente cantidad de mujeres de Douma usan un hiyab negro de larga duración.

Primero entré en Duma como parte de un convoy escoltado de periodistas. Pero una vez que un aburrido general anunció fuera de una casa del consejo destruida “No tengo información”, el más útil basurero de los funcionarios árabes, me alejé. Varios otros reporteros, principalmente sirios, hicieron lo mismo. Incluso un grupo de periodistas rusos, todos con vestimenta militar, se distrajo.

Estaba a pocos pasos del Dr. Rahaibani. Desde la puerta de su clínica subterránea – “Punto 200”, se llama, en la extraña geología de esta ciudad parcialmente subterránea – hay un corredor que baja, donde me mostró su humilde hospital y las pocas camas donde una pequeña niña lloraba mientras las enfermeras le trataban un corte sobre su ojo.

“Estaba con mi familia en el sótano de mi casa a trescientos metros de aquí en la noche, pero todos los médicos saben lo que pasó. Hubo muchos bombardeos [por parte de las fuerzas gubernamentales] y los aviones siempre pasaban por encima de Duma por la noche, pero esta noche hubo viento y enormes nubes de polvo comenzaron a entrar en los sótanos y bodegas donde vivía la gente. La gente comenzó a llegar aquí sufriendo de hipoxia, pérdida de oxígeno. Entonces alguien en la puerta, un “Casco Blanco”, gritó “¡Gas!”, Y comenzó el pánico. La gente comenzó a arrojarse agua sobre el otro. Sí, el video fue filmado aquí, es genuino, pero lo que ves son personas que sufren de hipoxia, no envenenamiento por gas “.

Curiosamente, después de conversar con más de 20 personas, no pude encontrar uno que mostrara el más mínimo interés en el papel de Duma para provocar los ataques aéreos occidentales. Dos realmente me dijeron que no sabían sobre la conexión.

Pero fue un mundo extraño en el que entré. Dos hombres, Hussam y Nazir Abu Aishe, dijeron que desconocían cuántas personas habían sido asesinadas en Duma, aunque este último admitió que tenía un primo “ejecutado por Jaish el-Islam [el Ejército del Islam] por supuestamente estar” cerca del régimen”. Se encogieron de hombros cuando pregunté sobre las 43 personas que se dice que murieron en el infame ataque de Duma.

Los Cascos Blancos, los primeros en responder médicos legendarios en Occidente pero con algunos rincones interesantes para su propia historia, desempeñaron un papel familiar durante las batallas. En parte están financiados por el Ministerio de Asuntos Exteriores (Foreign Office, Inglaterra) y la mayoría de las oficinas locales estaban integradas por hombres de Duma. Encontré sus oficinas destruidas no muy lejos de la clínica del Dr. Rahaibani. Se había dejado una máscara de gas afuera de un contenedor de alimentos con un ojo perforado y una pila de sucios uniformes militares de camuflaje dentro de una habitación. Parado allí, me pregunté a mí mismo? Lo dudo. El lugar estaba lleno de cápsulas, equipos médicos rotos y archivos, ropa de cama y colchones.

Por supuesto, debemos escuchar su versión de la historia, pero no sucederá aquí: una mujer nos dijo que cada miembro de los Cascos Blancos en Duma abandonó su cuartel general principal y eligió llevar los autobuses organizados por el gobierno y protegidos por Rusia a la provincia rebelde de Idlib con los grupos armados cuando se acordó la tregua final.

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Había puestos de comida abiertos y una patrulla de policías militares rusos, un extra ahora opcional para cada alto el fuego sirio, y nadie se había molestado siquiera en asaltar la prohibida prisión islamista cerca de la Plaza de los Mártires, donde supuestamente decapitaron a las víctimas en los sótanos. El complemento de la ciudad de la policía civil del ministerio sirio del interior -que viste de manera extraña vestimenta militar- es vigilado por los rusos que pueden o no ser observados por los civiles. Una vez más, mis serias preguntas sobre el gas se encontraron con lo que parecía una verdadera perplejidad.

¿Cómo podría ser que los refugiados de Duma que habían llegado a los campos en Turquía ya estuvieran describiendo un ataque con gas que nadie en Duma hoy parecía recordar? Se me ocurrió, una vez que estuve caminando más de una milla a través de estos miserables túneles forrados por prisioneros, que los ciudadanos de Duma vivieron tan aislados el uno del otro por tanto tiempo que las “noticias” en nuestro sentido de la palabra simplemente no tenían significado para ellos. Siria no lo corta como una democracia jeffersoniana -como me gusta cínicamente decirle a mis colegas árabes- y de hecho es una dictadura despiadada, pero eso no pudo evitar que esta gente, feliz de ver a los extranjeros entre ellos, reaccionara con unas pocas palabras de verdad. Entonces, ¿qué me estaban diciendo?

Hablaron de los islamistas bajo quienes vivieron. Hablaron de cómo los grupos armados habían robado viviendas civiles para evitar los bombardeos del gobierno sirio y ruso. Los Jaish el Islam habían incendiado sus oficinas antes de huir, pero los enormes edificios dentro de las zonas de seguridad que crearon, casi todos habían sido demolidos por los ataques aéreos. Un coronel sirio que encontré detrás de uno de estos edificios me preguntó si quería ver qué tan profundos eran los túneles. Me detuve después de caminar más de una milla por ellos cuando observó crípticamente que “este túnel podría llegar hasta Gran Bretaña”. Ah sí, May, recordé, cuyos ataques aéreos habían estado tan íntimamente conectados a este lugar de túneles y polvo. Y el gas?

Traducción: piensaChile

Fuente: The Indepent


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