Entendiendo la TV digital (Parte I)

Bazar digital

Carlos Revilla

Carlos Revilla M.
crevilla@cambiopolitico.com

Este asunto de las TVs digitales es una verdadera jungla tecnológica. Yo mismo me he perdido un poco entre tantas siglas y terminología. Fácilmente en una caja de alguno de los TVs de pantalla plana que venden ahora, se puede leer HD, Full HD, LED, LCD, OLE, 720p, 1080p, 1080i, streaming, resolución, plasma, 60/120/240 Hz, ATSC, ISDB-Tb, HDMI y un gran etc.

Bueno y ¿qué significa todo esto? Espero con estas entregas ordenar y aclarar un poco las cosas, para así tener algo de criterio y entender un poco de que se trata, especialmente a la hora de comprar un TV nuevo.

Antes de entrar en materia, primero una aclaración GRANDE: cualquier texto de este tipo, por necesidad, va a contener una gran cantidad de generalizaciones y por eso trataré al mínimo de no hablar de marcas, para que no se crea que trato de favorecer alguna en particular. Al final de estos artículos les contaré que configuración tengo personalmente en mi casa, un poco como una guía, aunque para nada una recomendación, Dios me libre.

Quisiera también aprovechar para hacer una corrección a un error muy común cuando se habla de la señal de TV. En realidad hay dos tipos de señal de TV, la analógica y la digital. Aclaro esto, porque mucha gente utiliza el término “TV análoga” (en general hablan de señal análoga, no solo para TV), que no es correcto, la palabra que se debe usar es “analógica”, es decir las señales son analógicas no análogas.

Por cierto, no voy entrar a explicar cual es la diferencia entre una señal analógica y digital (es demasiado técnico), sea suficiente saber que la TV analógica tiende a desaparecer y toma su lugar la emisión de señal en forma digital. Costa Rica no es la excepción, y en diciembre del 2017 tendrá lugar el apagón analógico, es decir todas las señales pasarán a ser digitales.

Con esto viene la primera explicación de términos para empezar a ordenar las cosas. Para la emisión de la señal digital hay varios estándares, dos son de los que me interesa hablar, el ATSC y el ISDB-Tb. ATSC (Advanced Television Systems Committee) es el estándar que adoptó Estados Unidos y el ISDB-Tb (Integrated Services Digital Broadcasting-Terrestrial/brasil). El estándar ISDB-Tb es el que ya oficialmente adoptó Costa Rica, esto significa -como ya dije- que en diciembre del 2017 TODAS las emisiones de señal de TV pasarán a ser digitales en ese formato.

¿Y porqué me interesa hablar también del estándar gringo ATSC?, pues muy sencillo, actualmente TODAS las TVs digitales que uno compra aquí en Costa Rica vienen para ATSC, es decir, en teoría no servirían después del 12-2017. ¿Escuché un pequeño grito de pánico? No se preocupen, pues ya sea que compren un convertidor de señal (de muy bajo costo, incluso su precio podría ser subsidiado como ha ocurrido en otros países) o que reciban la señal de TV digital por alguna de las empresas de cable, el problema está resuelto y su TV podrá sin problemas recibir la nueva señal. Además muchos para el 2017 ya habrán comprado otro televisor o estarán por hacerlo, con lo que tampoco tendrán inconvenientes.

Recordemos que el espectro radioeléctrico es un bien público. Cada país en su legislación cuenta con definiciones que delimitan el concepto con la descripción de las bandas de frecuencia que lo integran. De ahí la importancia de su uso racional.

Les dije que no iba a explicar las diferencias entre la señal analógica y digital, pero si les voy a hablar de una ventaja con el cambio a digital: el espectro se manejará de forma más eficiente y se podrá contar con más frecuencias, es decir podrán haber más emisoras (canales). Eso es especialmente importante para incentivar los canales comunales, de minorías, etc., que actualmente no tienen posibilidades de uso por la saturación del espectro, prácticamente al 100% para usos comerciales.

En la próxima entrega ya les les hablaré de las TVs digitales.

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