A propósito de las constantes demoliciones y confiscaciones por parte de Israel

Por Taylor Donaldson

Sahar Vardi

Sahar Vardi es el director del Programa de Israel en el Comité de Servicio de los Amigos Americanos (AFSC). Taylor Donaldson es becaria de religión, conflictos y paz de verano de 2021 para el programa de activismo palestino de AFSC. Hablaron el 29 de junio de 2021. Esta entrevista ha sido ligeramente editada por su extensión y claridad.

TD: Gracias por tomarse el tiempo de conversar conmigo sobre los continuos desplazamientos forzados y las demoliciones en el Área C de Cisjordania y Jerusalén Este. Para aquellos que puedan estar menos familiarizados, ¿pueden proporcionar un poco de contexto antes de sumergirnos en sus experiencias durante los últimos meses?

SV: La gran mayoría de las demoliciones que he visto tanto en Jerusalén Este como en Cisjordania son demoliciones administrativas; demoliciones que sean, según su razonamiento legal, contra estructuras construidas ilegalmente . Sin embargo, para entender eso, debemos entender qué significa «construido ilegalmente».

En Jerusalén Este, y más aún en el Área C, no hay permisos de construcción para los palestinos. Por ejemplo, la casa que fue demolida esta mañana en Silwan se encuentra en un área donde los residentes han estado tratando de obtener planes de zonificación durante años. El municipio sigue rechazándolos y no aceptando ninguna forma de zonificación para el área. Con el tiempo, la gente construye porque lo necesita, porque necesita una casa. Entonces esa casa tiene una orden de demolición.

En el Área C, donde he pasado mucho tiempo, pueblos enteros están completamente deszonificados. Las personas que han vivido literalmente en estas áreas antes de que existiera el estado de Israel no pueden construir, y una vez que lo hagan, recibirán una orden de demolición.

TD: Ese contexto aclara cómo y por qué surgen estas órdenes de demolición. Volviendo a sus propias experiencias, ¿puede compartir lo que ha presenciado y cómo han sido los últimos meses para los palestinos que viven en las colinas del sur de Hebrón, Área C de Cisjordania?

SV: Comenzaré con un solo día como ejemplo. Era mediados de febrero, en pleno invierno, y aunque las colinas del sur de Hebrón son un área bastante desértica, esos meses tienen tormentas de nieve. Nos dijeron que había un convoy: vehículos de la administración civil (el ala militar que se encarga de las demoliciones), topadoras, camiones que cargan y toman material incautado, personal militar y escoltas de la policía fronteriza.

Comenzaron en un pequeño pueblo llamado Tawamin. Es una familia, tres o cuatro cuevas en las que la familia vive y ha estado viviendo desde siempre. Justo el mes anterior, experimentaron una serie de asaltos de colonos en medio de la noche.

Ese día de febrero llegaron los militares para confiscar un baño. Si pensamos en vivir en una cueva, el baño, generalmente donado por la ONU u otra agencia internacional, no se encuentra adentro sino afuera. Eso es lo que los militares vinieron ese día a confiscar. Un convoy completo llegó a un lugar al que no se puede acceder por una carretera pavimentada —se necesita un 4×4 para llegar— y confiscaron y cargaron el baño portátil en una excavadora. Lo llevaron a la carretera principal, lo cargaron en un camión y continuaron hasta el siguiente sitio de demolición.

Luego, fueron a un pueblo cerca de Susya a tierras agrícolas. Alguien había construido una carpa temporal para trabajar sus tierras en mejores condiciones climáticas. El terrateniente negoció con los militares, diciendo que ayudarían a derribarlo, pero que no quería que se llevaran los materiales. Ambos estuvieron de acuerdo, la carpa fue desmontada, pero los militares no dejaron los materiales. En cambio, todo se agregó a la pila de confiscaciones en el camión.

El convoy continuó hasta un tercer pueblo llamado Rakeez. Este pueblo vio a un joven palestino con un disparo en el cuello mientras intentaba evitar que un generador fuera confiscado apenas un mes y medio antes. Allí, una carpa de protesta en honor a Haroun Rasmi, el palestino que quedó paralizado, fue confiscada, junto con otro baño y carpa.

Desde allí continuaron hasta una aldea beduina más al norte en la carretera, Um ElKheir, y confiscaron una gasolinera. Decir una gasolinera suena como una estructura grande, pero solo estamos hablando de una bomba de gasolina que es el sustento de esta familia. La justificación para su eliminación fue que era un peligro para la seguridad; la comunidad debería estar agradecida. En realidad, arrancaron una bomba de gasolina del suelo, dejando el agujero de gasolina en su lugar. Se podría imaginar que si hubiera sido un problema de seguridad, el departamento de bomberos o, al menos, un ingeniero tendría que participar. Sin embargo, la bomba fue desarraigada, colocada en el camión de confiscación, y eso es todo.

Continuando hacia otra aldea, el convoy confiscó varias tiendas agrícolas más. En total, seis ubicaciones se vieron afectadas en ese solo día, y para cada una de estas familias, esto fue crucial y ridículamente normal.

El dueño de la gasolinera está unos cinco meses después, todavía luchando económicamente y tratando de averiguar cómo cubrir esas pérdidas. El día de la confiscación, sin embargo, tenía una expresión de «esta es la vida» en su rostro. Creo que es parte de la idea.

Apenas la semana pasada hubo una demolición de una carretera, nuevamente, en esta misma área de South Hebron Hills. Siempre hablamos de demoliciones de casas, pero hay muchas otras formas de infraestructura que se han demolido. Todo el pueblo de Msafer Yatta es considerado una «zona de entrenamiento» o «zona de tiro» por los militares, llamada 918 por los militares. Hay tres caminos que conducen hasta allí, ninguno de los cuales es transitable sin un 4×4, lo que dificulta enormemente la vida allí. Hace dos semanas, y nuevamente la semana pasada, dos de estas tres carreteras fueron demolidas. La Corte Suprema de Israel está conversando sobre el futuro de esta área en lo que respecta a las demoliciones, pero los militares demolieron las carreteras y las líneas de agua que conectan estas carreteras.

Sí, por supuesto, todos han sido construidos ilegalmente. Ésta es una zona de tiro en la que no se permiten edificios; por lo tanto, no hay conexión de agua, conexión vial ni ninguna forma de infraestructura. Sin embargo, las personas necesitan agua para sobrevivir, por lo que se han construido líneas de agua y carreteras. Estas demoliciones no se ven tan dramáticas —no es la casa de alguien que está siendo demolida— pero significa que cientos de personas en estas comunidades literalmente no tienen agua para beber.

Está extremadamente normalizado: el concepto de saber que vive en una casa que podría ser demolida todos los días; sabiendo que mañana puede que se despierte y que no haya un baño allí. Es terrible decir que la gente puede normalizar casi cualquier cosa, y creo que en estas áreas eso es realmente lo que ves. Estos son solo ejemplos de un día antes de este año. Puedo pensar en docenas de demoliciones que han ocurrido en los últimos meses mientras yo entraba y salía del área. No hay uno en concreto que tenga una historia, porque la historia trata sobre las decenas de demoliciones. Al mismo tiempo, cada uno tiene una historia: todos tienen una historia de su casa, camino a la escuela, tierra agrícola o medio de vida que ha sido destruido.

TD: Existe una sensación de normalización que, en esencia, es difícil elegir un ejemplo de la serie. Pero también, cada familia, cada persona, tiene su propia experiencia única con esta violencia. Tras el bombardeo más reciente de mayo en Gaza, lo que Israel llama Operación Guardián de los Muros y la violencia en curso en Jerusalén Este, ¿ha habido también un repunte en la violencia militar y de los colonos contra los palestinos en el Área C?

SV: Al menos en las colinas del sur de Hebrón, pero sé que también es cierto en el valle del Jordán, sí. Hubo bastantes incidentes muy violentos, e incluso dentro de Israel hubo linchamientos. Esta misma energía está presente en los colonos de Cisjordania, pero sus acciones están aún más permitidas. Hemos visto bastantes tiroteos durante el ataque a la propia Gaza. Solo en esa primera semana vi dos, tal vez tres, casos de colonos que usaban munición real contra palestinos. Un caso en las colinas del sur de Hebrón resultó en que los colonos dispararan y mataran a un palestino, ya que su cuerpo había sido mutilado de una manera terrible.

Desde entonces, todos los sábados hemos visto un pogromo —no tengo otra palabra para describirlo— específicamente de un puesto de avanzada, en particular. Desde arrojar piedras a las casas palestinas hasta quemar campos agrícolas o hacer todo eso juntos. Hemos visto un aumento del uso de fuego real por parte de los colonos contra los palestinos. Cuando llegan los militares, pueden decirles a los colonos que retrocedan, pero con mucha más frecuencia, entran en la aldea palestina con granadas aturdidoras, cartuchos de gas lacrimógeno y continúan la violencia. Así es como terminan todos y cada uno de estos hechos, y nunca con ningún colono arrestado.

TD: Estos relatos de primera mano son extremadamente útiles para comprender las realidades diarias de los palestinos. Parte de HR 2590: Defender los derechos humanos de los niños y familias palestinos que viven bajo la Ley de ocupación militar israelí , habla del uso de fondos estadounidenses para demoliciones de viviendas, desplazamientos forzados y anexión del territorio palestino ocupado. ¿Hay algo que los legisladores estadounidenses, en particular, deberían entender sobre las realidades en el Área C?

SV: Tratar de conectar el dinero estadounidense con lo que está sucediendo es extremadamente difícil, pero sabemos que las excavadoras que se usan para demoler carreteras y casas y que el gas lacrimógeno que se usa si hay alguna resistencia a una demolición es de fabricación estadounidense, muy probablemente. comprado con ayuda militar estadounidense. Hace unos años, encontramos una caja de botes de gas lacrimógeno que se quedaron atrás. La caja incluía la factura que decía, de la empresa estadounidense, que fue comprada con financiación militar. Los contribuyentes de EE. UU. Están pagando por esto, y sabemos que es hacia esto.

Obviamente, nunca podemos conectar el presupuesto de un año específico con cada unidad recibida, pero el punto debería ser, primero, que el hecho de que no podamos conectar eso es una excepción. En su mayor parte, EE. UU. Tiene seguimiento de usuarios finales. ¿Por qué los EE. UU. No tienen un seguimiento del usuario final en las armas vendidas a Israel? Deberíamos poder responder a esa pregunta. Es demasiado conveniente para las personas decir que no saben qué sucede con esta financiación, pero la conclusión es que la responsabilidad no debe cambiarse.

No importa si esta vez fue gas lacrimógeno comprado por Israel, porque el hecho es que Estados Unidos está apoyando financieramente este sistema de una manera enorme, enorme. Siempre es importante recordar que esto no es solo un interés israelí — la razón por la que este apoyo continúa — también se debe al complejo militar-industrial de Estados Unidos que impulsa que este apoyo continúe. Es interés de los fabricantes de armas y de las empresas de gases lacrimógenos que esta ayuda continúe, pero no debería ser el interés de los contribuyentes estadounidenses.

TD: No puedo agradecerle lo suficiente por su tiempo, conocimientos y disposición para compartir sus experiencias.

Para encontrar más información sobre demoliciones y desplazamientos forzados, consulte estas organizaciones que trabajan en el territorio palestino ocupado e Israel.

Adallah – https://www.adalah.org/en/content/index/2028
Al-Haq – https://www.alhaq.org/publications/Al-Haq_Publications
Al-Mezan – http://www.mezan.org/en/posts/41/Statistics
Bimkom – https://bimkom.org/eng/planning-rights-in-area-c-of-the-west-bank/
B’Tselem – https://www.btselem.org/topic/settler_violence
Israeli Committee Against House Demolitions – https://icahd.org/2020/03/14/categories-of-home-demolitions/
UN OCHA – https://www.ochaopt.org/data/demolition

Take action:

La «Defensa de los derechos humanos de los niños y familias palestinos que viven bajo la ley de ocupación militar israelí» (HR 2590) busca garantizar que los fondos de los contribuyentes estadounidenses no sean utilizados por el gobierno israelí para detener y torturar a niños palestinos, destruir hogares y propiedades palestinos, o más anexar tierras palestinas en violación del derecho internacional.

Dígale a su representante: Apoye la HR 2590, que promueve los derechos humanos, brinda responsabilidad al gobierno y ayuda a crear las condiciones para una paz justa y duradera.

Taylor Donaldson es becaria de religión, conflictos y paz de verano de 2021 para el programa de activismo palestino de AFSC.

Sahar Vardi es el director del Programa de Israel en el Comité de Servicio de los Amigos Americanos (AFSC). Taylor Donaldson es becaria de religión, conflictos y paz de verano de 2021 para el programa de activismo palestino de AFSC. Hablaron el 29 de junio de 2021. Esta entrevista ha sido ligeramente editada por su extensión y claridad.


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