2012: ¿comienzo del fin ó por qué el mundo no se acabará?

Especial de la NASA

Escena de la película de 2012. Cortesía Columbia Pictures

Escena de la película de 2012. Cortesía Columbia Pictures

¿Recuerda el susto del Y2K (error del milenio)? Llegó y se fue sin mucho más que un gemido, debido a una planificación y análisis adecuado de la situación. Dejando de lado los impresionantes efectos especiales de la película “2012”, el 21 de diciembre del 2012, no será el fin del mundo como lo conocemos. Si será, sin embargo, otro solsticio de invierno.

Tanto como el Y2K, el 2012 ha sido analizado y la ciencia ha estudiado a fondo el final de la Tierra. Contrariamente a algunas de las creencias comunes que hay, la “ciencia” detrás del fin del mundo se desmorona rápidamente cuando se inmoviliza la línea de tiempo del 2012. A continuación, los científicos de la NASA responden a varias de las preguntas más frecuentes con respecto al 2012.

Pregunta (P): ¿Hay alguna amenaza a la Tierra en el 2012? Muchos sitios de Internet dicen que el mundo terminará en diciembre del 2012.

Respuesta (R): Nada malo le va a pasar a la Tierra en el 2012. Nuestro planeta ha estado muy bien a lo largo de más de 4 millones de años, y científicos con credibilidad en todo el mundo no saben de ninguna amenaza asociada con el año 2012.

P: ¿Cuál es el origen de la predicción de que el mundo se acabará en el 2012?

R: La historia comenzó con afirmaciones de que Nibiru, un planeta supuestamente descubierto por los sumerios, se dirige hacia la Tierra. Esta catástrofe fue inicialmente predicha para mayo de l2003, pero cuando no pasó nada, la fecha del fin del mundo se movió a diciembre del 2012. Entonces estas dos fábulas estaban vinculados al final de uno de los ciclos del calendario maya en el solsticio de invierno en 2012 – por lo tanto, la fecha del fin del mundo predicha para el 21 de diciembre de 2012.

P: ¿El fin del calendario Maya es en diciembre de 2012?

R: Al igual que el calendario que tiene en la pared de su cocina no deja de existir después de 31 de diciembre, el calendario maya no deja de existir el 21 de diciembre de 2012. Esta fecha es el final de la cuenta del período largo maya período, pero luego – al igual que el calendario empieza de nuevo el 1 de enero – el conteo de otro período largo se inicia para el calendario maya.

P: ¿Podría el fenómeno que se produce cuando los planetas se alinean de alguna manera afectar a la Tierra?

R: No hay alineaciones planetarias en las próximas décadas, la Tierra no cruzará el plano galáctico en el 2012, e incluso si este alineamiento se produjera, su efectos sobre la Tierra sería insignificante. Cada diciembre, la Tierra y el Sol se alinean con el centro aproximado de la Vía Láctea, pero ese es un evento anual sin ninguna consecuencia.

Hay al parecer mucho interés en los cuerpos celestes, su ubicación y trayectoria al final del año calendario 2012. Ahora, uno debe amar un buen libro o una película tanto como cualquier otro. Sin embargo, las cosas que pasan volando a través del ciberespacio, la televisión y el cine no se basan en la ciencia. Hay incluso un falso comunicado de prensa de la NASA por ahí …

– Don Yeomans, científico de investigación senior de la NASA

P: ¿Hay un planeta o una enana marrón llamada Nibiru o Planeta X o Eris que se acerca a la Tierra y que amenaza nuestro planeta con la destrucción generalizada?

A: Nibiru y otras historias acerca de planetas descarriados son una broma de Internet. No hay base objetiva para estas afirmaciones. Si Nibiru o el Planeta X son reales y se dirigen a un encuentro con la Tierra en 2012, los astrónomos habrían estado siguiéndolos por lo menos durante la última década, y serían visibles por ahora a simple vista. Obviamente, no existen. Eris es real, pero es un planeta enano similar a Plutón, que permanecerá en el sistema solar exterior, lo más cerca que puede llegar a la Tierra es de aproximadamente 4 millones de kilómetros.

P: ¿Cuál es la teoría del cambio polar? ¿Es cierto que la corteza de la Tierra hace una rotación de 180 grados alrededor del núcleo en cuestión de días, si no horas?

R: Un cambio en la rotación de la Tierra es imposible. Hay movimientos lentos de los continentes (por ejemplo, la Antártida se encontraba cerca del ecuador, cientos de millones de años atrás), pero eso es irrelevante a las demandas de inversión de los polos de rotación. Sin embargo, muchos de los sitios de desastre tiran un cebo y tratan de engañar a la gente. Afirman una relación entre la rotación y la polaridad magnética de la Tierra, que se cambia de forma irregular, con una inversión magnética que tiene lugar cada 400.000 años en promedio. Por lo que sabemos, una inversión magnética no causa ningún daño a la vida en la Tierra. Una inversión magnética es muy poco probable que suceda en los próximos milenios, de todos modos.

P: ¿Está la Tierra en peligro de ser golpeada por un meteorito en el 2012?

R: La Tierra siempre ha sido objeto de impactos de cometas y asteroides, aunque grandes éxitos son muy raras. El impacto de la última gran era de 65 millones de años, y que llevó a la extinción de los dinosaurios. Hoy en día los astrónomos de la NASA están llevando a cabo una encuesta con la Encuesta de Spaceguard para encontrar cualquier gran asteroides cercanos a la Tierra mucho antes de llegar. Ya hemos determinado que no existen asteroides amenazantes tan grande como el que mató a los dinosaurios. Todo este trabajo se hace abiertamente con los descubrimientos publicados cada día en la página web de la NASA NEO Program Office, para que pueda ver por sí mismo que no se prevé que un golpe en 2012.

P: ¿Cómo se sienten los científicos de la NASA acerca de los alegatos que afirman que el fin del mundo está cercano?

R: Para cualquier alegato de un desastre o cambios dramáticos en el 2012, ¿dónde está la ciencia? ¿Dónde está la evidencia? No hay ninguna, y para todas las afirmaciones de ficción, ya sea que se hacen en libros, películas, documentales o por Internet, no podemos cambiar ese simple hecho. No hay evidencia creíble para cualquiera de las afirmaciones hechas en apoyo de eventos inusuales que tienen lugar en diciembre de 2012.

P: ¿Existe el peligro de tormentas solares gigantes previstas para el 2012?

R: La actividad solar tiene un ciclo regular, con picos de aproximadamente cada 11 años. Cerca de estos picos de actividad, las erupciones solares pueden causar la interrupción de las comunicaciones por satélite, aunque los ingenieros están aprendiendo a construir productos electrónicos que están protegidos contra la mayoría de las tormentas solares. Pero no hay ningún riesgo especial asociado con el año 2012. El próximo máximo solar ocurrirá en el marco de tiempo 2012-2014 y se prevé que sea un ciclo solar promedio, no es diferente de los ciclos anteriores de la historia.

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